January 28, 2023


Suspenzija

Kad je Michael Leviratos ugledao beka Toma Bradyja u reklami za platformu za trgovanje kriptovalutama FTX, znao je točno gdje želi uložiti svojih 30.000 USD vrijednih kripto ulaganja.

“Kao doživotni navijač New England Patriotsa, možete zamisliti kakav bi utjecaj imao Tom Brady”, rekao je Leviratos, 56-godišnji pravni službenik koji živi u Connecticutu. Uskoro je gotovo sva svoja sredstva prebacio s druge kripto mjenjačnice na FTX.

Zatim je FTX podnio zahtjev za stečaj u zapanjujućem kolapsu koji je nestao Najmanje 10 milijardi dolara imovine, prema zahtjevima za bankrot, uključujući sav novac koji je Livieratos imao na platformi. Sada je tužitelj u predloženoj grupnoj tužbi kojom se Bradyja, njegovu bivšu suprugu, model Gisele Bundchen i devet drugih poznatih pristaša FTX-a smatra odgovornima za izvlačenje iz vrlo lošeg posla.

Sve do svog kolapsa, FTX je bio jedna od najvećih burzi kriptovaluta na svijetu – i jedna od najagresivnijih u marketingu digitalnih valuta za mase. Tvrtka je uspostavila partnerstvo s NBA momčadima, zakrpama na uniformama sudaca Major League Baseballa i pravima na imenovanje stadiona Miami Heat. Sjajne TV reklame prikazivale su se tijekom NBA i NFL utakmica, uključujući prošlogodišnji Super Bowl, sa slavnim osobama koje su FTX prikazivale kao uzbudljivo i sigurno mjesto za ulaganje novca.

U utorak je američka vlada podnijela kaznenu prijavu i građansku tužbu protiv Sama Bankmana Frieda, 30-godišnjeg osnivača FTX-a, optužujući ga da je organizirao jednu od najvećih financijskih prijevara u povijesti SAD-a. No izgledi za oporavak za FTX klijente poput Livieratosa su mali. “Nećemo moći nadoknaditi sve gubitke ovdje”, rekao je John J. Ray III, novi izvršni direktor FTX-a, odboru Predstavničkog doma.

Dakle, Leviratos i njegovi kolege tužitelji pokušavaju drugačiji pristup. Radeći s Coral Gablesom, Florida, odvjetnikom Adamom Moskovitzom, njihova tužba nastoji promijeniti Fokus rukovoditelja FTX-a onome što Moskowitz vidi kao širi krug suučesništva koji uključuje neke od najpoznatijih svjetskih glumaca i sportaša.

Moskowitz tvrdi da su FTX-ovi kamatonosni računi djelovali kao kolateral, što bi od Bradyja i drugih promotora zahtijevalo da otkriju detalje svojih FTX plaćanja. U tužbi se navodi da “nikada nisu otkrili prirodu, opseg i iznos naknade koju su osobno primili za promaknuće.” Umjesto toga, prikazivali su oglase koji su prikazivali trenutke kao što je Bradyjev uzbuđenje da nazove sve na svom popisu kontakata kako bi ponudio trgovanje kriptovalutom na FTX-u, stalno pitajući: “Jeste li za?”

“Imate vrlo bogate ljude koji nam svi vole reći da su to provjerili i da je bilo u redu”, rekao je Moskovitz u intervjuu. “Zašto ne odgovaraju?”

Je li kriptovaluta kuća od karata? Pogled iza kulisa nestabilne industrije.

Moskowitzeva tužba djelomično odražava činjenicu da bogatim slavnim osobama vjerojatno ostaju velike svote novca – za razliku od Bankman-Frieda, koji je rekao da ima 100.000 dolara u banci i samo jednu ispravnu kreditnu karticu. Slavne osobe također mogu biti u iskušenju da se brzo nagode kako bi izbjegle loš publicitet dugotrajnog sudskog postupka.

Ali postoje značajne pravne prepreke za pozivanje promotora na odgovornost. Samo ovog mjeseca, savezni sudac u Kaliforniji odbacio je tužbu investitora koji su optuživali zvijezdu reality TV programa Kim Kardashian, boksača Floyda Mayweathera Jr. i druge za promoviranje tajanstvenog tokena poznatog kao EMAX kao dio plana za umjetno napuhavanje vrijednosti valute. Iako su slavne osobe pristale platiti milijunske kazne Komisiji za vrijednosne papire i burzu jer nisu otkrile da su dobile novac za promoviranje tokena, sudac Michael W. Fitzgerald rekao je da su investitori djelomično odgovorni za ono što se događa s njihovim novcem.

Iako slučaj “podiže opravdanu zabrinutost o sposobnosti slavnih da lako uvjere milijune nepovlaštenih sljedbenika da kupe zmijsko ulje s neviđenom lakoćom i pristupom”, napisao je Fitzgerald, ulagači bi trebali “djelovati razumno prije nego što polože svoje oklade na zeitgeist”.

Moskowitz, koji se specijalizirao za kolektivne tužbe, nije namjeravao postati promatrač kriptovaluta. Ali kako je Miami postao središte za ulaganje u kriptovalute – i s preporukama kupaca koji su izgubili novac zbog raznih prijevara s digitalnom valutom – počeo je pomno ispitivati ​​industriju.

“Čini se da je mnogo investitora ozlijeđeno, a nitko nije pazio na njih”, rekao je Moskovitz, koji je u tužbu doveo i uglednog odvjetnika Davida Boyesa.

Ako se procijeni da su FTX računi vrijednosni papiri, Moskowitz tvrdi da se slavne osobe mogu smatrati odgovornima za gubitke ulagača prema strogim zakonima o “plavom nebu” mnogih država koji zabranjuju promoviranje neregistriranih vrijednosnih papira — i promotore smatraju odgovornima čak i ako nisu razumjeli što zalagali su se za..

FTX i većina kripto industrije potvrdili su da digitalna imovina nije vrijednosni papir. Ali citirajući standard koji se pojavio u slučaju Vrhovnog suda iz 1946. Moskvič U tužbi se tvrdi da jest, rekavši da odgovara definiciji javnog ulaganja u kojem ulagač ima koristi od napora drugih.

Dokazivanje da su kamatonosni računi koje nudi FTX zapravo neregistrirani vrijednosni papiri ne bi bio mali podvig, s obzirom na to koliko je sporno i neriješeno pitanje između regulatora. Moskowitz je zasebno podnio kolektivnu tužbu na Floridi protiv Bradyja i još dvojice i zatražio od suca Michaela Hansmanna da presudi o tom pitanju.

Čak i ako sudac presudi da kamatonosni računi FTX-a nisu bili vrijednosni papiri, kaže Moskovitz, tvrdit će da bi slavne osobe trebale biti odgovorne prema strogom zakonu o zaštiti potrošača Floride, koji zabranjuje “nerazumne, obmanjujuće ili nepoštene radnje ili prakse u ponašanju bilo koje trgovine.” ili trgovine.”

Svi optuženici u Moskowitzevoj federalnoj grupnoj tužbi — od teniske prvakinje Naomi Osake preko NBA superzvijezde Stephena Curryja do poduzetnika Kevina “Mr. Terrific” O’Learyja iz poslovnog reality showa “Shark Tank” — također su zaslijepili marku. U video objavi na svojoj web stranici manje od mjesec dana prije nego što je FTX podnio zahtjev za bankrot, O’Leary je rekao da potpuno vjeruje u razmjenu. “Ako ikada postoji mjesto gdje mogu biti, a neću biti, to je FTX,” O »rekao je Leary.

Moskovitz tvrdi da takvi komentari čine njegov slučaj vrlo uvjerljivim – pogotovo ako dolaze od nekoga poput O’Learyja, koji se smatra lukavim poslovnim čovjekom.

“O’Leary je netko kome ljudi vjeruju jer je na Shark Tank”, rekao je Moskovitz. Tko ne voli Shark Tank? “

Glasnogovornici Bradyja, Bundchena, Osake, Careya i O’Learyja nisu odgovorili na zahtjeve za komentar. Bradyjev odvjetnik nije komentirao ovu priču.

Sunil Kavuri, 42-godišnji britanski kripto investitor i tužitelj u slučaju, rekao je da je O’Learyjevo odobrenje razlog zašto je stavio sedmoznamenkasti iznos na svoj FTX račun, uključujući novac koji je namjeravao iskoristiti za svoje dvogodišnje obrazovanje starog sina. Sav taj novac sada je nestao, rekao je Kafoury, zapeo je u novcu mnogih drugih u stečajnom postupku FTX-a. Cavoury je rekao da vjeruje da će O’Leary biti svjestan zakonskih ograničenja neopravdanog promicanja, budući da je vodio uspješan investicijski fond reguliran SEC-om.

U prošlotjednom intervjuu za CNBC-jevu emisiju “Squawk Box”, O’Leary je rekao da je bio plaćen manje od 15 milijuna dolara da bude glasnogovornik FTX-a, od čega je velik dio bio zlato. (Kaže da je većinu novca uložio u kriptovalute putem mjenjačnice, a cijene su od tada pale. Oko 4 milijuna dolara otišlo je na poreze i naknade njegovog agenta, a 1 milijun dolara otišlo je na kapital u FTX-u, koji je sada bezvrijedan.)

Upitan o izjavi iz kolovoza 2021. da je FTX ispunio svoje “stroge standarde usklađenosti”, O’Leary je rekao da su se on i još jedan institucionalni ulagač “oslanjali na međusobnu dužnu pažnju”.

Sada je rekao: “Svi mi izgledamo glupo.”

Moskowitzov lov na A-listere zapravo je započeo odvojenim slučajem protiv vlasnika Dallas Mavericksa, Marka Cubana, O’Learyjevog kolege iz Shark Tank, koji je promovirao Voyager, zajmodavca za kriptovalute koji je sada u stečaju.

U listopadu 2021. Cuban je održao konferenciju za novinare sa suosnivačem Voyagera Steveom Ehrlichom najavljujući petogodišnje partnerstvo s Mavericksima koje će, rekao je Cuban, “osmisliti nove načine upoznavanja obožavatelja Mavsa s kriptovalutom i pomoći im da je razumiju.”

U videu na YouTubeu koji je postao viralan, Cuban je ponudio 100 dolara u bitcoinu svakome tko preuzme aplikaciju Voyager i izvrši transakciju u vrijednosti od najmanje 100 dolara. “Vjerujem da će Voyager biti vodeći među ljubiteljima sporta i entuzijastima kriptovaluta diljem zemlje,” rekao je Cuban. American Airlines Arena, gdje igraju Mavericksi, ubrzo je reklamirala Voyager.

Ali onda su cijene kriptovaluta pale i Voyager je podnio zahtjev za bankrot, ostavljajući mnoge klijente bez mogućnosti pristupa sredstvima za koja su mislili da ih mogu lako vratiti. U kolovozu su Moskowitz i Boyes podnijeli predloženu grupnu tužbu saveznom sudu u Miamiju, tvrdeći da je podržavanje Kube bio veliki faktor u stvaranju ovog lažnog osjećaja sigurnosti.

Stranke u parnici čekaju da sudac donese odluku o Kobeovom zahtjevu za razrješenjem, dok su stručnjaci podijeljeni oko izgleda da mu se odobri. U međuvremenu, Moskowitz prikuplja svjedočanstva nekoliko NBA veterana, uključujući generalnog menadžera Mavericksa Dona Nelsona, u nastojanju da pokaže Cubanovu duboku uključenost u Voyager.

U kratkom e-mailu za The Post, Cuban je rekao da je Voyager kao sponzor Mavericksa “tim podržavao kao što bismo mi bili svaki sponzor.” rekao je Stephen A. Best, odvjetnik Cubana i Mavericksa, rekao je da Moskowitz nije dokazao da su Cubanove izjave potaknule nekoga da posluje s Voyagerom.

“Mark Cuban i svi njegovi komentari bili su dio najave sponzorstva prema kojoj je Voyager postao službeni sponzor Dallas Mavericksa,” rekao je Best, dodajući: “Uvidjet ćete da… postoji pitanje jesu li ikakvi komentari na koje su se pozivali imenovani tužitelji.” U ovom slučaju.”

Slučaj FTX iznosi slične optužbe protiv optuženih, uključujući košarkaške zvijezde Shaquillea O’Neala i Odonisa Haslema, beka Trevora Lawrencea i igrače bejzbola Davida Ortiza i Shuheija Ohtanija. Predstavnik Ortiza odbio je komentirati. Predstavnici O’Neala, Haslama, Lawrencea i Otanija nisu odgovorili na zahtjeve za komentar.

Postoji presedan da slavne osobe isplaćuju novac nakon što su isplatile propale investicijske planove. Godine 1990. glumac Lloyd Bridges nagodio se u slučaju za neobjavljen iznos nakon što je radio promotivni posao za AJ Obie & Associates, tvrtku sa sjedištem u Detroitu čiji je izvršni direktor osuđen na zatvorsku kaznu zbog prijevare s hipotekom.

Podržavatelji slavnih osoba mogu se smatrati odgovornima za optužbe u lažnom oglašavanju, rekao je Jeff Greenbaum, odvjetnik za oglašavanje u New Yorku, ali FTC je obično bio glavni provoditelj. Rjeđe je da specijalni tužitelj pokrene pravni postupak protiv indosanta, rekao je, dodajući da su sudovi općenito oklijevali pritvoriti glasnogovornike. Odgovoran kada investicije krenu po zlu.

U slučaju FTX-a, “ono što ćemo svi vrlo pažljivo pratiti je: Koje će standarde primjenjivati ​​sudovi?” rekao je Greenbaum. Drugim riječima, koja je razina uključenosti potrebna slavnim osobama? Koju razinu znanja treba slavna osoba da bi bila zadužena?

Da bi bio proglašen odgovornim prema zakonu o zaštiti potrošača Floride, Moskovitz bi morao pružiti dokaze da je slavna osoba znala da je FTX možda prevario investitore, rekao je Daniel Lustig, odvjetnik Floride, što je teško dokazati. Rekao je da nitko, uključujući Bradyja, vjerojatno nije očekivao kolaps FTX-a.

Moskovitz priznaje poteškoće slučaja. Ali primijetio je da su slavne osobe zanemarile svoju odgovornost prema svojim obožavateljima, koji su izgubili velike količine novca – i druge stvari, također.

Nakon što je FTX bankrotirao, Livieratos je uklonio Bradyjevu sliku koja mu je godinama visjela na zidu.

– Ne mogu ga više gledati – rekao je.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *