February 9, 2023


Fotografija

Autor: Brent Stoops

Viši sportski izvjestitelj

bstubbs@tribunemedia.net

Bila je to rijetka prilika kada su maturant Michael Major Jr. i Jacobi Payne igrali protiv nekih od najboljih svjetskih tenisača na svom terenu.

Zahvaljujući legendarnom domaćinu Marku Knowlesu, ta se prilika ukazala u subotu kada su se najbolji tenisači u usponu okupili kako bi predstavljali Bahame u egzibicijskom meču na trećem Baha Mar Cupu teniskog kluba Baha Mar.

Dvojac je pao kao žrtva američkog para Jamesa Blakea i Jessice Pegule, no nije bilo važno što su u konačnici izgubili 6-3. Obojica su jedva čekali da se nađu na istom terenu s Blakeom, jednim od nekadašnjih najboljih muških igrača na svijetu i Pegulom, koji je sada treći najbolji američki igrač na svijetu. “Bilo je stvarno nevjerojatno. Nikada se prije nisam ovako osjećao,” rekao je 16-godišnji Major Jr., koji završava zadnju godinu srednje škole Windsor preko Albany Tennis Academy. “Obično sam malo nervozan. , ali kad sam stigao na stadion, zadržao sam osmijeh i cijelo vrijeme sam se zabavljao.”

Iako on i Bain nisu igrali zajedno otkako je napustio koledž, Bain je rekao da je sretniji obnoviti vezu s Bainom. Njih dvoje su zapravo bili izjednačeni na 3-3 u meču od jednog seta, ali Amerikanci su iskoristili svoje iskustvo da uzmu sljedeća tri boda i sačuvaju pobjedu.

“Jacoby je jedan od mojih starih prijatelja. Upravo je otišao na koledž, ali trenirali smo na istoj akademiji, pa je bilo lijepo napokon igrati s njim,” rekao je major Junior. “Danas je zapravo bio prvi dan kada sam Vidio sam ga otkad se vratio, tako da je super. Igrati s nekim koga poznajem tako dugo i tko je imao takav utjecaj na moj teniski život.”

Osjećaj je bio obostran za 19-godišnjeg Paynea, koji se vratio kući nakon pauze od druge sezone za muški teniski tim Louisiana Gold Rush Sveučilišta Xavier.

“Bilo je to sjajno iskustvo. Samo želim zahvaliti Marku Knowlesu što ga je stavio i pozvao nas da igramo,” rekao je Payne. “To je također bio prvi put da smo Michael i ja igrali parove nakon dugo vremena, tako da je bilo lijepo imati tu priliku ovdje.”

Dok se Payne priprema vratiti u New Orleans prije kraja mjeseca, Major Jr. razmišlja gdje će nastaviti svoju sveučilišnu karijeru.

“Dobio sam samo ponudu koledža D1 (Division I). Imam službeni posjet u siječnju,” rekao je Major Junior, koji je odbio otkriti lokaciju. “Tenis je bio dobar prema meni.”

Nakon što je već pokvasio noge od zadnje godine prošle godine, Payne je rekao da jedva čeka vidjeti njegov napredak za ovu godinu.

“Moja sezona je bila sjajna. Odigrao sam nekoliko mečeva parova i došao do finala u nadigravanjima u pojedinačnim i parovima. Izgubio sam pojedinačno i samo igrao parove i izgubio u trećem setu,” rekao je Payne.

“Tada sam igrao u ITF kupu, izgubio u četvrtfinalu i predsezonski poredak završio na šestom mjestu.”

Major Jr. odlazi u Bradenton na Floridi, gdje se posljednji put natjecao na svom turniru prije dva tjedna kada je stigao do treće runde doigravanja.

“Mislio sam da bih mogao osvojiti prvenstvo, ali morao sam vidjeti što trebam poboljšati, ali uvijek ima vremena”, rekao je Major Jr.

Postoji još jedno nadolazeće vrijeme da se Major Junior natječe protiv najboljih muških igrača s Bahama kada Bahamska teniska udruga bude domaćin godišnjeg Giorgio Baldacci National Opena, na rasporedu od 19. do 22. prosinca u Nacionalnom teniskom centru.

Turnir služi kao prvi kvalifikacijski turnir za muški Davis Cup i ženski Billie Jean King Cup.

Za Majora Juniora, cilj je postati tim. Ali prije nego što uđe na turnir, on i Justin Roberts će u srijedu otputovati na Jamajku kako bi igrali protiv Davis Cup tima prije nego što odlete kući u nedjelju. “Justin i ja smo opasni igrati zajedno”, rekao je Major Jr. “Zamisli samo da se obojica udružimo s Jacobyjem. Mislim da možemo napraviti neku štetu.”

Payne je rekao da će, iako je fokus na tome da postane Davis Cup momčad na turniru, on to iskoristiti da se pripremi za povratak na koledž u siječnju.

“Izaći ću i dati sve od sebe i vidjeti koliko daleko će to oduzeti”, rekla je Payne. “Imam još puno tenisa za igrati na koledžu, tako da se sada jako veselim tome. Ako uđem u tim, to bi bilo sjajno, ali ako ne uspijem, još uvijek se veselim koledžu .”

Na putu kući, Payne je rekao da želi iskoristiti domaće obroke koji su mu najviše nedostajali. “Nedostaje mi moja kamenica”, naglasio je.

Iako će jesti više nego u školi, opustiti se i zabaviti sa svojom obitelji i prijateljima, Payne je rekao da nikad ne zanemaruje nijednu priliku da ode na teren i zaigra tenis.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *